Koen Lauwers

25 jaar Verdrag van Maastricht: (n)iets te vieren?

by Koen Lauwers on 12 december 2016

Het is vandaag precies 25 jaar geleden dat vooraanstaande Europese staatshoofden en regeringsleiders in Nederlands-Limburg samen kwamen om de euro in te voeren: een Europese eenheidsmunt, beheerd door een nieuw op te richten centrale bank, de ECB.

De geboorte van de euro paste in het proces van Europese integratie dat na het einde van de Tweede Wereldoorlog van start ging en waar nu ook een monetair en indirect ook politiek luik aan werd gekoppeld.

De achterliggende gedachte was dat het wegvallen van wisselkoersverschillen voor een grotere stabiliteit en meer economische groei zou zorgen. De Europese Unie zou met een eenheidsmunt globaal ook economisch en politiek meer aanzien moeten krijgen. De euro werd in 1999 al als rekeneenheid ingevoerd (giraal) voor de landen uit de eurozone.  Biljetten en munten kwamen pas op 1 januari 2002in omloop.

Lees hier verder
Koen Lauwers25 jaar Verdrag van Maastricht: (n)iets te vieren?

Financiële repressie in India

by Koen Lauwers on 22 november 2016

Het bleef wat onder de internationale mediaradar, maar in India speelde zich eerder deze maand een sterk staaltje van financiële repressie af. Die media hadden met de Amerikaanse verkiezingssoap andere katten te geselen en dit was scherp gezien van de Indiase autoriteiten.

India telt 1,25 miljard inwoners en is één van de snelst groeiende emerging markets ter wereld. Daarnaast kampt het land ook met tal van problemen, met voorop een gebrekkige infrastructuur en corruptie. De sociale structuur is er op een vrij ingewikkelde manier georganiseerd (kastenstelsel) en er vallen ook grote groepen uit de boot (de kastenlozen). Meer dan 90 procent van de economische transacties verloopt in contanten. Een aanzienlijk deel van de bevolking (53 procent volgens de Reserve Bank of India) heeft geen eigen bankrekening en bijgevolg ook geen debet- of kredietkaart.

Lees hier verder
Koen LauwersFinanciële repressie in India

Prijsherstel grondstoffen?

by Koen Lauwers on 3 november 2016

Duurzaam prijs herstel bij de grondstoffen?

Minder dan een jaar terug zaten de grondstoffen als activaklasse nog in het verdomhoekje. Zo viel de Bloomberg Commodity Index begin dit jaar terug naar het laagste niveau sinds 2003, onder meer door een fors gedaalde olieprijs. Drie kwartalen later noteert dezelfde index nu bijna een vijfde boven het dieptepunt.

Grondstoffen zijn een zogenaamde ‘boom-bust’ sector waarbij periodes met grote tekorten en stijgende prijzen worden afgewisseld met overschotten en dalende prijzen. Bij de opkomst van China als economische grootmacht in het vorige decennium volstond de toenmalige productiecapaciteit in de grondstoffensector niet om aan de vraag te voldoen. Dit zorgde vooral tijdens de eerste jaren van de stierenmarkt voor flinke prijsstijgingen.

Lees hier verder
Koen LauwersPrijsherstel grondstoffen?

Zilver: eindelijk trendbreuk in 2016?

by Koen Lauwers on 24 oktober 2016

logo_element79De prijs van een troy ounce zilver klom afgelopen zomer voor het eerst in 2 jaar boven de grens van 20 dollar. Zilver kon dit niveau niet vast houden en viel sindsdien wat terug. Dit neemt niet weg dat het dit jaar met voorsprong het best presterende edelmetaal is met een klim van bijna 40 procent (in Amerikaanse dollar). Deze prestatie staat in contrast met de prijsevolutie van de voorgaande jaren. De voorbije 5 jaar kon zilver slechts één keer een (bescheiden) positief rendement van 8 procent voorleggen (2012). De andere jaren werden met dubbelcijferige verliezen afgesloten, zoals -20 procent in 2014 en zelfs -36 procent in 2013! In het voorjaar van 2011 piekte de zilverprijs nog op bijna 50 dollar!

Zilver is in de eerste plaats een industrieel metaal waarbij industriële toepassingen voor meer dan de helft van de totale vraag instaan (56 procent volgens Thomson Reuters GFMS). Daarbij tekent China in zijn eentje voor ongeveer een derde van de industriële zilverconsumptie. Juwelen, staven en munten en alle andere investering-gerelateerde vraag nemen de rest voor hun rekening.

Lees hier verder
Koen LauwersZilver: eindelijk trendbreuk in 2016?